Free «Utilitarianism theory» Essay Sample

The  proponent  of  utilitarianism  is  a  Greek  philosopher  called  Epicurus.  This  theory  was  though  given  a  scientific  approach  by  Jeremy  Bentham  who  argued  that   mankind  is  governed  by  pain  and  pleasure  and  from  this  he  came  up  with  the  rule  of  utility.  He  concluded  that  the  good  is  that  which  brings  the  greatest  happiness  to  the  greatest  number  of  people (Newton , 2003) . Utilitarianism  is  a  theory  that  argues  that  the  moral  value  of  an  action  is  determined   only  by  its  outcome.  A  moral  action  according  to  this  theory   should  provide  happiness  or  pleasure  as  assumed   among  all  sentient  beings.   This  theory  is   also  known  as  the   greatest  happiness  principle.

Buy Utilitarianism theory essay paper online

Title of your paper
Type of assignment
Academic level

* Final order price might be slightly different depending on the current exchange rate of chosen payment system.

VIP Services package ?

Special offer includes all VIP services: top 10 writers, priority Support, VIP editing, extended revision period, SMS notifications, and plagiarism check at a very attractive price.

  • Total price
Continue to order

This  theory  argues  that  happiness  or  pleasure  is of  ultimate  importance.  This  theory gives  ethics   a  quantitative  as  well  as  a  reductionist  approach. Utilitarianism  disregards   the  motive   behind    an  action  and   focuses  only  on  the  end  result (Newton , 2003). According  to  this  theory,  if  a  person  carries  out  an  activity  with  a  good  intention  but  gets  a  negative  outcome, then  the  person  should  be  penalized.  For  instance, a  doctor who  decides  to  carry out  an  operation  on  a  sick  person  with  the  intention  of  saving  the  person's  life  should  be  penalized  if  the  person  dies  during  the  operation (Newton , 2003)  .

Special offer for new customers!
Get 15% OFF
your first order

Utilitarianism  ethics   contrast  with  deontological  ethics.  Deontological  justification  of  an  action  focuses  on  the  motive  behind  the  action  as  opposed  to  the  action's  outcome.   Deontological  justification  does  not  regard  the  consequences  of  an  action  but  rather  believes  that  the  moral  worth  of   an  action  is  determined  by  the  intention  of  the  actor.  For  instance,  if  a  doctor  operates  a  sick  person  with  the  intention  of  saving  his/her  life  and  the   person  dies  in  the  process,  then  such  a  doctor  cannot  be  penalized  since  his  motive  was  good  (Newton , 2003)  . 

Want an expert to write a paper for you Talk to an operator now Start live chat now  

There  are  basically  two  types  of  utilitarianism:  Act  utilitarianism  and  Rule utilitarianism.  Act  utilitarianism  requires  that  when  one   is  faced  with  a  choice,  he/she  should  first  consider  the  probable  consequences  of  any  potential    action  and  then  do  what  is  likely  to  generate  more  pleasure.    Rule  utilitarianism  on  the  other  hand  requires  that  one  should  first  look  at  potential  rules  action . One  should  then  consider  the  outcome  of  following  a  certain  rule  so  as   to  determine  whether  or  not  to  follow  such  a  rule ( Lyons , 1965) .  If  one  realizes  that  following  a  certain  rule  would  produce  more  happiness , then  he/she  should  follow  that  rule    at  all  times.

Get 24/7 Free consulting
Toll free

The  main  shortcoming  of  rule utilitarianism   is  that  it  supports  general  rules  which  would  out rightly  reduce  pleasure  in  some  specific  cases.  For  instance  the  rule  of  not  killing  human  beings  is  good  in  principle  but  makes  it  very  hard  for  self-defense  against  malevolent  aggressors.  Rule  utilitarianism  proposes  general  exception  rules  which  allow   other  rules  to  be  broken  if  this  would  increase  happiness ( Lyons , 1965) .  This  has  been  greatly  criticized  because  it  makes  rules  meaningless .

Special offer for new customers!
Get 15% OFF
your first order

Rule   utilitarianism  is  further  categorized  into  two: strong  rule  utilitarianism  and  weak  rule    utilitarianism.  Strong  rule utilitarianism   has  strict  rules  that  are  applicable  to  all  people  all  the  time  and  should  therefore  never  be  broken.  Weak  rule  utilitarianism  on  the  other  hand  allows  breaking  of  rules  under  certain  circumstances  as  long  as  the  action  produces  the  greatest   happiness(Newton , 2003)  .  For  instance  if  a  Gestapo  asks  you  the  whereabouts  of   your  Jewish  neighbor s,  under  strong  rule   utilitarianism  you  are  supposed  to  tell  the  truth  because  the  rule  of  "do  not  lie"  must  never  be  broken.  Under  the  weak  rule  utilitarianism  though,  you  should  not  tell  the  truth  because  this  would  produce  the  greatest  happiness ( Lyons , 1965) .

Rule  utilitarianism  collapses  to  act   utilitarianism  since  for  any  given  rule,  there  are  added  sub rules  that  deal  with  exceptional  cases  in  cases  where  rule  breaking  produces  more  utility.  This  means  that  rules  eventually  end  up  with  as  many  sub rules  as  there  are  exceptional  cases  hence  making  a   person  go  for  the  outcome  that  produces  the  maximum  utility.  Two  level  utilitarianism  requires  that  people  use  intuitive  moral  reasoning  in  rule  utilitarianism  form  as  this  maximizes  happiness  but  at  the  same  time  think  as  act  utilitarians  by  reflecting  critically  so  as  to  decide  what  to  do.  This  means  that  one  should  always  use  the  two  types  of  utilitarianism  simultaneously (Newton , 2003)   .

Negative  utilitarianism  advocates  for  the  promotion  of    the  least  amount  of  evil  or  harm. It    simply  requires  us  to  avert  the  highest  degree  of  suffering  for  the  greatest  number  of  people. The  proponents  of  this  theory  argue  that  the  greatest  harms  have  more  consequences  than  the  greatest  goods  therefore  it  would  be  more  prudent  to  prevent  them (Newton , 2003)  .

Total utilitarianism proposes  that  the  utility  of  a  population  should  be  measured  by  adding  up  the  utilities  of  the  individual  members  making  up  the  population.  According  to  this  theory  therefore,  a  large  number  of  people   with  very  low  but  positive  utility  is  better  than  a   small  population  living  in  comfort  since  their   total  utility  would  be  higher  after  adding  up (Newton , 2003)   .  Average  utility  on  the  other  hand  proposes  that  the  utility  of  a  population  should  be  measured   based  on  the  average  utility  of  that  population .  This  form  of  utility  has  been   criticized  for  causing  problems  such  as  the  mere  addition  paradox   which  contradicts  common  sense. This  is  because  the  theory  suggests  that  , to  raise  the  average  happiness  in  a  given  population,  people  whose  happiness  is  below  average  should  be  eliminated  from  that  population. 

It  further  considers  immoral  the  act  of  placing  a  moderately  happy  person  in  a  very  happy  population (Newton , 2003) .

Most popular orders


What Our Clients Say

Read all testimonials
Get 15%OFF   your first custom essay order Order now Prices from $12.99 /page
Click here to chat with us